2011 Md: oggi l’asteroide “sfiorerà” la Terra

2011 Md

Passerà a 12.000 km dal nostro pianeta. Gli esperti: nessun pericolo.
Oggi, lunedì 27 giugno, l’asteroide 2011 Md “sfiorerà” la Terra, passando a circa 12.000 km dal nostro pianeta.
Ma non ci sarà nessun “Armageddon”, come nel celebre film con Bruce Willis e Liv Tyler.
Secondo gli esperti del Jet Propulsion Laboratory (Jpl) della Nasa, che ha realizzato il grafico della traiettoria (qui l’immagine), non c’è alcun rischio di impatto.
Nel caso entrasse nell’atmosfera terrestre – assicurano gli scienziati del Jpl – l’asteroide esploderebbe senza causare alcun danno alla superficie.
E sono anche estremamente ridotti i rischi di un impatto con i satelliti che si trovano nell’orbita geosincrona.
Il passaggio di 2011 Md è previsto alle 19 di stasera e avverrà in corrispondenza delle coste antartiche bagnate dall’Atlantico meridionale.

L’asteroide – che ha un diametro stimato fra 8 e 18 metri – sarà l’oggetto più grande che passa vicino alla Terra da quando è attivo il programma di sorveglianza dei piccoli corpi celesti che possono avvicinarsi alla Terra, i cosiddetti Neo (Near Earth Objects).
Un evento dunque raro, ma non eccezionale, considerando che – secondo gli esperti – un asteroide delle dimensioni di 2011 Md potrebbe sfiorare il nostro pianeta ogni 6 anni.
Il record per la distanza minima, per ora, spetta al piccolo asteroide 2011 CQ1, dal diametro di un metro, che la sera del 4 febbraio scorso è passato a 5.480 chilometri dalla superficie terrestre.

Con l’aiuto di un buon telescopio il passaggio dell’asteroide potrà essere osservato al tramonto nell’emisfero Sud, da Sudafrica, Australia, Nuova Zelanda, Asia meridionale e Pacifico occidentale.

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